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Pour rendre l'eau potable,on élimine par étape et successivement tous les objets et substances indésirables contenues dans l'eau brute. On commence par les plus gros, comme les plastiques, les débris végétaux et feuilles mortes qui flottent à la surface. On continue par les plus petits, comme les poussières en suspension. Et on finit par éliminer les produits chimiques et les organismes microscopiques qu'elle contient, comme les nitrates, les microbes et les virus.


Une fois l'eau rendue potable, il faut ensuite la "distribuer" et l'acheminer dans chaque maison, dans chaque immeuble, pour que chacun puisse l'utiliser selon ses besoins.

L'eau potable, qui ne présente aucun risque pour la santé humaine et qui est disponible pour tous, est une conquête récente. En France, jusqu'à la deuxième moitié du 19ème siècle, la majeure partie de la population n'avait pas accès à une eau de qualité. Aujourd'hui, dans le monde, plus d'1 milliard de personnes ne disposent pas d'eau potable.